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2019-11-14
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新兴事物可能对法院产生何种影响?
时间:2019-10-28 14:30:45    作者:编译 | 北京市海淀区人民法院 玄璇 朱炳豫    来源:中国审判

编者按

该文节选自美国“全国州法院中心”2019年5月发布的《州法院趋势报告》。该中心为非营利性组织机构,致力于为法院提供权威的数据和信息。目前,该中心正在进行一项名为“地平线:可能影响法院的新问题”项目,旨在探讨10年后的美国法院将面临怎样的机遇和挑战。项目研究中,有五个话题引发热议,包括“无人驾驶”“纳米技术”“抗生素耐药性”“基因编辑”“婴儿潮一代退休后造成的劳动力短缺”,这些新兴事物将对法院产生何种影响?本文从中选取部分内容,以飨读者。

2029年及以后,法院会是什么样子?将面临什么挑战?更重要的是,法院将如何应对这些挑战?这些恰恰是大多数繁忙的法院领导者没有时间思考和回应的重要问题,因此全国州法院中心(NationalCenter Of State Court)正在进行一项名为“地平线:可能影响法院的新问题”的项目。该项目将视野投向技术、政治、经济、数据统计和其他可能影响法院运作的因素。我们希望,以此项工作为起点,法院领导者与我们共同讨论、共同关注。本文将总结和论述部分分析人员就新兴问题撰写的文章,包括这些问题对法院的潜在影响。

抗生素耐药性及滥用

根据世界卫生组织的统计,当今全球卫生和粮食安全面临的最大威胁之一,即是抗生素的耐药性和滥用问题。抗生素耐药性是自然发生的,对所有人都会产生深远影响,但滥用让这一问题愈发严重。越来越多的感染性疾病,如肺炎、肺结核、淋病和沙门氏菌病,正变得难以治愈,因为用于治疗它们的抗生素正在逐渐失去效用。并且,这还导致病人住院时间更长,医疗费用更高,死亡率也大大增加。

这一问题并非耸人听闻,在俄罗斯已经得到证实。在一次结核病的大爆发中,很多俄罗斯在押人员的“短期监禁”变成了“死刑”,正是因为抗生素对此束手无策。显然,问题不仅仅发生在俄罗斯。美国及其法院系统也不能幸免于抗生素抗药性和滥用的潜在影响。如果类似疫情发生在美国,在押人员也将面临生命危险,法官可能更不愿意监禁被告,尤其是那些非暴力犯罪的被告。这种情况将促进替代制裁的适用,甚至对那些无力支付法庭罚金和费用的人,或将不再适用监禁刑。法院需要为寻求替代方案支付资金,并承担因减少罚金和费用而遭受的巨大损失。

法院的工作性质往往要求工作人员与公众进行沟通互动,而抗药性疾病流行的高发季可能使法院成为高危就业领域。随着抗药性疾病的流行,仅独立完成、无需面对面完成的工作可能会变得更为抢手。整个司法机构或将被迫重塑其工作模式,以减少人与人之间的当面互动。

无人驾驶

无人驾驶汽车将不仅改变我们的出行方式,以及外卖和快递的送货方式,而且会成为未来生活的一部分。事实上,自动驾驶汽车技术正得以广泛应用。许多车辆已经装载和应用了一些自动化技术,以辅助实现加速、制动和停车等。同时,也有一些涉及无人驾驶的事故正引发社会广泛关注。显然,要完全接受无人驾驶还需要一定时间。但人们普遍认为,无人驾驶事故会越来越少。国家公路运输安全管理局也持这一观点,并在调查中发现,无人驾驶事故中,92%的事故是因为驾驶员出现失误。

交通事故越少,道路交通纠纷也会减少,法院相关诉讼也能相应减少。如此一来,好的影响是,此前许多普通地区法院承受的道路交通案件审判压力将得到缓解;但负面影响是,法院赖以维持运转的罚金和费用也会相应减少。

针对这一现实情况,州法院需要为此类案件规定适当的罚金和费用,并为将来道路交通案件费用减少作好提前准备。亚利桑那州已经开始谋划,该州的刑事司法委员会已通过决定,成立了专门的工作组,就可替代的资金来源进行研究。不仅如此,法院还需考虑道路交通案件的减少给工作量带来的具体改变。随着无人驾驶案件的增多,可能需要专门的日程安排以便审理。倘若因无人驾驶纠纷的增多而催生出新的诉讼类型,法院势必需考虑工作量将会发生怎样的改变。

“千禧一代”人力短缺

出生在1946至1964年间的一代人,正值美国婴儿潮时期,他们被称为“婴儿潮一代”。这代人占全美国劳动力的29%,但在法院工作人员中占比高达56%。尽管“千禧一代”(80年代初至90年代末出生的一代人)在当今整体劳动力市场中实际占比最多,但在法院工作人员中,“千禧一代”只占11%(参见图表)。

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全国每天大约有10000名“婴儿潮一代”退休,每个部门都存在就业缺口。在司法系统中,出生于1965至1980年的“X世代”经常要填补“婴儿潮一代”退休后腾出的职位。但是,很明显,法院工作并没有吸引足够多的“千禧一代”。“X世代”也不再年轻,在法院工作的人员中,他们占比31%,但年龄最大的“X世代”也已经有54岁了,这意味着有些人最早明年就能退休、拿到养老金。

如果没有更多的“千禧一代”加入劳动力大军,法院将难以培养出未来的法院管理人员和领导者。令人担忧的现状也催生了以下问题:为什么法院不能吸引“千禧一代”?法院为此进行了怎样的努力?如果情况没有好转,未来谁能来法院工作?

经济学家预测,未来所有行业里,在对顶尖人才的争夺战中,最终胜出的组织机构往往具有这样的特性:他们为雇员的未来提供令人信服的愿景、合理平衡的工作与生活、高水平的技术整合、个人成长和专业发展机会、利他主义的工作场所。法院应根据上述特性检视自身,反思提升。

基因编辑技术(CRISPR)

CRISPR是“原核生物基因组内的一段重复序列”的简称,是在许多细菌的免疫系统中发现的一组DNA序列。细菌不时会受到病毒和其他生物体的攻击,当细菌消除这些威胁后,它会储存这些生物体的遗传基因。当将来有类似生物体攻击时,它就能有效识别威胁。一旦确认,细菌及其CRISPR相关蛋白就会分裂出来袭病毒、生物体的DNA,消解危险性的遗传物质,进而有效化解危害。

这和法院有什么关系?CRISPR基因编辑技术背后的法律和伦理作用,可能对食品标签、基因歧视及隐私法的方方面面产生深远影响。鉴此,基因编辑可能在很多方面与法律和法院存在互动关联。例如,美国许多州都有自己的基因隐私法,旨在禁止基因歧视。随着基因信息的普及和传播,其被误用和滥用的可能性也越来越大,致使基因隐私相关法律在司法实践中不断得以运用和检验。

基因编辑技术可能与法院交叉的另一个方面是“基因定制宝宝”,CRISPR理论上使这一概念成为可能。大多数科学家认为,基因改造应侧重于疾病和残疾的预防,但当胚胎基因编辑成为可能时,未来将会有更多政策、法律和相关诉讼,来规范这项技术的运用。

随着基因编辑技术的成熟和成本的降低,因误用、滥用该技术而导致诉讼的可能性也在增加。该项技术从生产更好、更安全的食品和药物,到可能治愈基因疾病等方面,展现了改善人们生活质量的巨大潜力,但也可能引发激烈的政策争议及诉讼案件。

纳米技术与纳米物联网(IONT)

人类的头发直径约为75000纳米,看起来已经很小了,但科学家已经可以把材料缩小到十亿分之一米或十亿分之一纳米。这一突破开启了纳米技术在智能材料、医学、能源生产和人工智能等领域的应用。纳米技术应用也将以某种方式影响法庭运作、案件审理和庭审聆讯。

以微芯片为例,这项现代技术多被用于打开门锁和发动汽车,但同时也广泛应用于企业证件和智能钱包、跟踪工作流程和重点环节、连接金融账户及存储密码、记录和紧急信息。这项技术有助于提高效率、节省时间和金钱,但也确实催生出大量的安全和隐私问题。其中,大多数问题还没有得到充分的解释说明。

另一项极具潜力的技术是纳米物联网(IONT)。纳米物联网与常见的物联网(IOT)不同,物联网是一个由微型传感器和微处理器组成的阵列,可以让恒温器、门锁、宠物追踪器等普通物品连接通信。而纳米物联网则是利用电离技术,将微型纳米传感器植入活体或材料的分子结构中,这将对军事、电子、医药、遗传研究等方面产生影响。试想一下,无需借助任何外接设备,人类的眼睛和耳朵可以直接作为照相机和麦克风来传输信息。这将在许多不同案件中赋予“直接证据原则”新的意义。

像所有的技术一样,纳米物联网技术会给隐私保护、人身安全和安保维护等带来重大挑战,这或许会让法院在应用上有所迟疑。


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